我国发现迄今为止科学记载最完好的鸭嘴龙胚胎

鸭嘴龙胚胎化石与复原图\n  2022年5月11日,福建省英良石材天然前史博物馆、我国地质大学(北京)、我国台湾天然科学博物馆和加拿大天然博物馆的学者联合宣布了一篇风趣的论文,文章描绘了两件来自我国江西省赣州盆地上白垩统河口组的恐龙胚胎,记载了迄今为止科学记载的最完好的鸭嘴龙类胚胎。\n\n  标本收藏于福建省英良石材天然前史博物馆,博物馆将这组标本昵称为“英贝贝 Ying Baby”,咱们能够凭仗它们来答复一些关于恐龙发育和繁衍的重要问题。本次论文于近来宣布在学术刊物BMC Ecology and Evolution(《BMC生态与进化》)上。\n“英贝贝”鸭嘴龙胚胎\n  2000年左右,英良集团董事长搜集了一批疑似蛋化石。2015年始,福建省英良石材天然前史博物馆筹建期间,在福建省文物局的支撑和安排下,博物馆馆长钮科程对库房现有标本进行全面整理,并着手对一些有潜在研讨价值的标本安排进行清修,在该过程中,发现了一批胚胎与特异保存的蛋化石。\n“英贝贝”鸭嘴龙胚胎\n  2019年,我国地质大学(北京)邢立达课题组与福建省英良石材天然前史博物馆协作,开端对此批标本做详细的研讨,前后凭借了同步辐射,MCT扫描等技术手段来检视标本,并获得一系列效果,如2021年12月宣布的“迄今为止科学记载的最完好的恐龙胚胎”等。\n蛋中的胚胎特写\n  此次宣布的鸭嘴龙类胚胎“英贝贝”原产于赣南区域白垩纪晚期的地层中,距今约7200万至6600万年。英贝贝胚胎地点的蛋为长径约9厘米的椭圆体,容积约660毫升,胚胎部分约占整个蛋的40%,胚胎蛋有着薄薄的约0.4毫米厚的蛋壳,其微观结构显现其归于圆形蛋科(Spheroolithidae)。\n胚胎化石\n  依据恐龙胚胎的头骨、脊椎和四肢骨骼的共同形状,能够推断出蛋中包括的化石胚胎“英贝贝”归于鸭嘴龙类。这是一类生活在恐龙年代晚期的大型植食性恐龙,它们都长着极具辨识度的鸭子相同的扁平嘴巴。闻名的埃德蒙顿龙、山东龙,青岛龙,盔龙,慈母龙都是归于这个类群。鸭嘴龙类胚胎并非在全球范围内初次发现,可是这些新的鸭嘴龙胚胎是迄今为止在同类中保存得最好的胚胎。\n  不过,学者很难精确地知道这组胚胎代表鸭嘴龙类的详细哪个属种;特定物种的判定特征往往在生命的后期才表现出来。不过,胚胎头骨上部的后边际保存的原位鳞骨的共同形状:后突高而钝,让人联想到一些鸭嘴龙超科(hadrosauroids)恐龙,如都相同来自亚洲的列弗尼斯龙(Levnesovia)、谭氏龙(Tanius)和南宁龙(Nanningosaurus),表明晰新标本与这些物种或许具有的亲缘性。\n\n  此次发现的蛋与胚胎化石的巨细与北美上白垩统更特别的鸭嘴龙类(hadrosaurids)是可比照的。这些鸭嘴龙类传统上被分为两类:头骨上有精美空心脊冠的赖氏龙亚科(lambeosaurines),以及没有这种脊冠的栉龙亚科(saurolophinae)或鸭嘴龙亚科(hadrosaurines)。\n  一般来说,鸭嘴龙亚科所产的蛋比赖氏龙亚科要小许多(容积分别为900毫升和4000毫升),因而孵出的雏龙也较小。不仅如此,鸭嘴龙亚科的雏龙被以为比赖氏龙亚科的发育程度更低,特别是在肢骨的构成方面。也便是说,鸭嘴龙亚科的雏龙是晚成的,它们在孵化后的较长一段时间后,四肢骨骼才彻底长成。\n  相比之下,体型较大的赖氏龙亚科雏龙则是早成的,出世之后能够很快参加龙群。这个风趣的差异关于演化生物学家来说,天然会发生一个关于鸭嘴龙先人性状的问题:鸭嘴龙类的先人在孵化的过程中,其雏龙是晚成的仍是早成的?此次发现的英贝贝胚胎蛋中,蛋和胚胎都很小,与鸭嘴龙亚科类似,这表明小型的蛋与晚成雏龙是鸭嘴龙类的原始性状,而赖氏龙亚科更大的蛋与早成雏龙是衍生的,这便是“英贝贝”恐龙胚胎所告知咱们的最重要的科学新知。\n复原图 绘图 守林\n  常识拓宽:恐龙蛋与恐龙胚胎\n  和其他爬虫类相同,恐龙也都是卵生动物。在恐龙控制地球1.6亿年的前史中,留下了许多的恐龙蛋,其间一小部分经过长时间地质效果构成的化石,保存在中生代地层中。从1859年以来,世界各地及我国许多中生代地层,特别是白垩纪晚期的地层中都发现过许多恐龙蛋化石。一般来说,恐龙蛋化石仅保留了蛋壳结构,内部的蛋清和蛋黄早已丢失,取而代之是被矿藏溶液经过蛋壳浸透进来并填充空腔。恐龙蛋化石形状有圆形、椭圆形、卵圆形、橄榄形等多种形状,尺度从鹌鹑蛋巨细,到大的超越50厘米,这些恐龙蛋中现在只要很少一部分能被确定是哪种恐龙所产。\n  极少数恐龙蛋内还保存有胚胎化石,是最稀有的化石之一,这些化石为研讨恐龙的生殖发育、行为、演化以及古生态供给了名贵材料。但是,多种要素的效果下,恐龙胚胎发育的任何阶段都或许中止,其前期胚胎的骨化程度很低,化石难以分辩,只要当恐龙蛋中的胚胎到了必定的发育阶段之后,咱们才有或许找到保存较为完好的、易分辩的胚胎化石。

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